Le aziende di moda diventano ecologiche per abbandonare la pelle animale. E a questo punto occorre domandarsi: indossereste mai scarpe fatte di “acini d’uva”? O guanti in pelle di cactus? Una giacca di pelle kombucha e una borsa di pelle di fungo?

Con la spinta verso una moda più sostenibile, le “pelli alternative” senza animali stanno diventando sempre più mainstream. Questa settimana ha visto il lancio del marchio di scarpe da ginnastica sostenibili Lerins, dal fondatore di Dune Daniel Rubin:  scarpe da 130 sterline realizzate con un materiale simile alla pelle creato dalle bucce d’uva rimaste dalla vinificazione. La pelle vegetale promette diverse vittorie per il pianeta. Non solo Lerins ricicla i rifiuti esistenti (come avviene anche per le pelli ricavate da mele, banane e ananas), ma sta anche allontanando dall’industria del bestiame e, con ciò, dalle emissioni di gas serra, dalla deforestazione e dal benessere degli animali. Lerins si unisce a un numero crescente di marchi che lavorano con alternative alla pelle a base vegetale, tra cui Allbirds, Hermès, Reformation e Stella McCartney.

Non è solo la pelle vegetale ad attirare l’attenzione. Questa settimana Leonardo DiCaprio e Kering, società madre di marchi di moda come Gucci e Saint Laurent, hanno investito somme “significative” nella startup californiana di pelletteria VitroLabs. La pelle coltivata in laboratorio (dovrebbe essere robusta come la pelle convenzionale) prevede la coltivazione di cellule staminali per replicare le pelli degli animali.

Ad agosto, Stella McCartney lancerà scarpe e borse in pelle d’uva e, nel corso dell’anno, una borsa in pelle di fungo. Le prime scarpe in pelle vegetale di Allbirds, realizzate con olio vegetale e gomma naturale, sono attese “a tempo debito”. Tuttavia, si sta rivelando difficile per le alternative a base vegetale competere con la durata della pelle bovina. Molte alternative in pelle utilizzano un rivestimento in poliuretano per migliorare la durata. Sia McCartney che Lerins lavorano con l’azienda di biomateriali Vegea, che utilizza un poliuretano a base d’acqua, Allbirds afferma che la sua “pelle vegetale” è al 100% priva di plastica.

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