Nuovi farmaci possono cambiare le regole del gioco e diventare un’alternativa alla chirurgia dell’obesità riducendo l’appetito e cambiando il gusto di cibi più sani

Arriva maggio, il bel tempo e il bombardamento pubblicitario dell”operazione bikini’: diete, pillole bruciagrassi e la promessa di dimagrire con prodotti che sono solo un’illusione. L’industria farmaceutica persegue da decenni un farmaco che consenta alla perdita di peso di diventare un crack. Finora senza molto successo. O si ottenevano perdite minime o quando lo erano, gli effetti collaterali erano così gravi che era meglio tornare alla formula classica: mangiare poco e bene e fare esercizio. 

Ma il vento sembra girare. Un farmaco sperimentale ha dimostrato in migliaia di pazienti in Europa e negli Stati Uniti che una media di 23,5 kg all’anno può essere perso con un’iniezione settimanale. La società farmaceutica Eli Lilly, che ha sviluppato il trattamento (tirzepatide), non ha ancora sottoposto i suoi risultati alla revisione da parte di scienziati che non erano coinvolti nello studio. Né ha ancora superato il controllo di alcuna agenzia di regolamentazione dei farmaci. Al momento gli unici dati conosciuti sono quelli che l’azienda stessa ha comunicato al termine di una delle ultime fasi della sperimentazione clinica. 

Nonostante questo, la comunità medica sembra entusiasta. Confidano che il farmaco rivoluzionerà il trattamento dell’obesità e diventerà un’alternativa alla chirurgia metabolica o bariatrica. “I risultati sono davvero spettacolari”, afferma Esteban Jódar, capo del Dipartimento di Endocrinologia e Nutrizione presso l’Ospedale Universitario Quirónsalud di Madrid. È uno dei ricercatori che ha partecipato alla sperimentazione clinica internazionale con la molecola Lilly: “I soliti farmaci ottengono una perdita del 5 o 10% del peso del paziente e con questo e altri farmaci simili supera il 22%”, afferma. 

La “magia” del farmaco sperimentale e di un altro simile di NovoNordisk, già autorizzato in Europa (Saxenda), è che riducono l’appetito e aumentano il senso di sazietà di chi lo assume. È interessante notare che cambia anche il gusto di alcuni cibi: “Durante le prove, una delle cose che i pazienti ci hanno detto è che, oltre ad avere meno appetito, volevano cibi più sani, con meno grassi e che li lasciassero freschi. Cioè, più frutta e insalata e meno patatine e pasticcini. Queste virtù sono ciò che li rende la migliore compagnia per iniziare a prenderti cura di te stesso e cercare di perdere peso”. Alla sperimentazione clinica con tirzepatide hanno preso parte per 18 mesi 2.539 volontari. Erano persone obese, ma sono stati trattati anche pazienti in sovrappeso con almeno due problemi cardiovascolari aggiuntivi, come apnea notturna, ipertensione, colesterolo alto o diabete di tipo 2. Sono stati divisi in quattro gruppi. Tutti hanno ricevuto consigli dietetici per ridurre l’assunzione di 500 calorie. Questa dieta è stata accompagnata da un’iniezione del farmaco una volta alla settimana. Solo uno dei gruppi ha ricevuto un placebo, mentre gli altri tre hanno ricevuto diverse dosi del farmaco, comprese tra 5 e 15 milligrammi. Coloro che hanno assunto il placebo hanno perso solo il 2,4% del loro peso, circa 2,5 kg, grazie alla dieta. La perdita di peso media di coloro che hanno ricevuto il trattamento è stata di 23,5 kg. 

Coloro che hanno ricevuto la dose più alta del farmaco sono stati anche quelli che hanno perso più peso durante la sperimentazione clinica. Alcuni hanno perso così tanto peso che sono passati dall’essere obesi a rientrare nella gamma normale. I risultati sono simili a quelli osservati nelle operazioni di riduzione dello stomaco e in altri interventi chirurgici per l’obesità. Gli effetti collaterali più visti sono stati problemi gastrointestinali, nausea, che è scomparsa in pochi giorni e diminuita se si inizia con una dose bassa e la si aumenta gradualmente.

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