Decine di migliaia di britannici ogni anno non ricevono una diagnosi di demenza perché confondono i sintomi chiave con l’invecchiamento

Una ricerca dell’Alzheimer’s Society ha scoperto che una persona su quattro con demenza aspetta almeno due anni prima di ottenere una diagnosi formale. Ciò significa che perdono una finestra cruciale in cui potrebbero ricevere un trattamento per gestire i sintomi e accettare il supporto per gestire la loro condizione. In un sondaggio su 1.000 pazienti con demenza, quattro su dieci hanno affermato che hanno impiegato molto tempo per ottenere una diagnosi perché avevano confuso i sintomi con la vecchiaia. Nel complesso, il 26% delle persone ha impiegato più di due anni per essere diagnosticato come demente dopo aver manifestato i primi sintomi.

Una nuova campagna dell’Alzheimer’s Society – “Non si chiama invecchiare, si chiama ammalarsi” – incoraggia le persone a cercare sostegno. Ha collaborato con il Royal College of General Practitioners per produrre una lista di controllo dei sintomi. Circa 850.000 persone nel Regno Unito hanno la demenza e più di 200.000 sviluppano la condizione ogni anno, ma meno di due terzi hanno una diagnosi. I tassi di diagnosi sono diminuiti significativamente durante la pandemia. Circa 50.000 hanno perso perché i medici di famiglia hanno smesso di indirizzare i pazienti alle cliniche della memoria, dove gli specialisti possono eseguire test come le Tac cerebrali.

Riporre la stessa domanda più e più volte non si chiama invecchiare, si chiama ammalarsi. I crudi risultati del sondaggio mostrano quanto possa essere pericoloso combattere da soli i sintomi della demenza e rimandare l’aiuto. Ottenere una diagnosi può essere scoraggiante. Ma ne vale la pena: oltre nove persone su dieci con demenza hanno detto di aver tratto vantaggio dall’ottenere una diagnosi. Ha dato loro un accesso cruciale a cure, supporto e tempo prezioso per pianificare il futuro.

Segni di demenza

Dimenticare qualcosa che ti è stato detto un’ora fa

Mettere oggetti in posti strani, come le chiavi di casa nell’armadietto del bagno 

Perdere il senso della stagione o del passare del tempo 

Lottareo regolarmente per prendere parte alle conversazioni o per trovare le parole giuste, chiamando gli oggetti “quella cosa” 

Perdersi in un luogo familiare come un supermercato 

Ritirarsi e perdere interesse per hobby e amici 

Diventare ansiosi o spaventati in luoghi che erano familiari 

Segni di invecchiamento

Dimenticare qualcosa che ti è stato detto diversi mesi fa 

Perdere le cose di tanto in tanto ma riuscendo poi a trovarle 

A volte essere confusi su quale giorno della settimana è 

Necessità di concentrarsi di più per tenere il passo con le conversazioni 

Perdersi in un posto che non conosci bene 

A volte essere riluttanti a partecipare a eventi sociali 

Essere lievemente irritati quando le routine vengono interrotte

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